ENFERMEDADES TRANSMITIDAS
POR ALIMENTOS CONTAMINADOS

 

Cuando los alimentos se ingieren en mal estado, contaminados con bacterias, virus, mohos, toxinas o productos químicos, producen en el organismo una serie de enfermedades, cuyos síntomas más frecuentes son náuseas, vómitos, diarreas y dolores abdominales. Los alimentos pueden ser vehículos que transportan microorganismos o parásitos. Cuando esto sucede es por falta de higiene en su manipulación y preparación, por ser cosechados en ambientes sucios, o por estar descompuestos a la hora de ingerirlos.

 

Los alimentos contaminados producen enfermedades, siendo las más frecuentes: diarrea, hepatitis A, cólera, amibiasis, fiebre tifoidea, e intoxicaciones alimentarías.

 

?         Diarrea: Es un trastorno frecuente en los niños. Se produce por una alteración del intestino ocasionando una evacuación frecuente de las heces fecales. La diarrea deshidratada al organismo debido a la perdida de sales minerales y agua si no se trata a tiempo puede causar hasta la muerte. La diarrea se produce cuando no se toman las medidas correctas al manipular, preparar o conservar alimentos.

 

?         Hepatitis A: Esta es una enfermedad transmitida por el virus del mismo nombre.

Es una enfermedad que se caracteriza por la presencia de fiebre, náuseas, dolor abdominal, ictericia (coloración amarillenta en la piel). Puede producirse por contacto directo con una persona enferma o por ingerir alimentos o agua contaminada con heces.

?         Cólera: Se caracteriza por la presencia de diarrea con heces abundantes y líquidas, y vómitos, lo que trae como consecuencia una deshidratación violenta y rápida. El cólera también provoca calambres musculares, ojos hundidos, voz débil, aceleración del pulso y la piel se torna azulada. Se produce al consumir agua contaminada con heces fecales o alimentos contaminados por agua sucia, manos sucias o moscas.

?         Amibiasis: Es una enfermedad causada por un parásito llamado Entamoeba histolytica. Se transmite por alimentos o aguas contaminadas, hortalizas o frutas contaminadas con heces fecales y/o por contacto de persona a persona, produciendo pequeñas ulceraciones intestinales. Los síntomas propios de esta enfermedad son malestar abdominal, diarrea y heces con sangre, moco y pus.

?         Fiebre tifoidea: Esta enfermedad infecciosa es provocada por la Salmonella typhi y se caracteriza por fiebre continua, postración, dolor de cabeza, dolor abdominal, estreñimiento y manchas rosadas en el tórax. Se transmite al consumir agua o alimentos contaminados por moscas, cucarachas, manos sucias o heces fecales.

 

?         Intoxicación alimentaría: puede ser causada por el consumo de alimentos que contengan sustancias químicas tóxicas, como los pesticidas o demás sustancias empleadas en agricultura, y que no pueden  eliminarse con un lavado superficial, o las comidas contaminadas por microorganismos que producen toxinas o materias venenosas que son absorbidas por el organismo.

Algunas medidas que se pueden emplear para prevenir las enfermedades causadas por alimentos contaminados ya han sido mencionados en cada uno de los grupos de alimentos. A estas se adiciona lo siguiente:

En algunos alimentos como la leche, el queso, el pescado y la carne, los microorganismos o microbios se multiplican rápidamente, incluso en alimentos ya cocinados.

Por esta razón, es muy importante mantener una buena higiene de los alimentos que se van a consumir y/o guardar, especialmente si no se pueden refrigerar.

 Si se van a adquirir alimentos empacados o enlatados debe hacerse lo siguiente:

?         Revisar los productos enlatados y no comprarlos se su envase presenta embombamiento, abolladuras u oxidación.

?         Revisar la fecha de vencimiento del producto y no comprarlo se está vencido.

?         Revisar los alimentos empacados en papel celofán o plástico, para saber si tiene agujeros o partes despegadas que le permitan el acceso a insectos o roedores.

 También se hace necesario cumplir con una serie de normas higiénicas que garanticen el manejo adecuado de los alimentos, y así poder evitar enfermedades.

 Entre estas normas se tienen:

?         Lavarse bien las manos con agua y jabón entes de comenzar a manipular los alimentos.

?         Lavar muy bien los alimentos antes de prepararlos o consumirlos.

?         Evitar hábitos como tocarse la nariz o el cabello, llevarse los dedos a la boca, rascarse, toser o estornudar sobre los alimentos.

?         Recoger el cabellos para evitara que estos caigan a los alimentos.

?         Lavar bien lo utensilios y paños de cocina utilizados en la preparación de los alimentos.

?         Mantener limpio el piso y las paredes, la cocina, el lavaplatos y los muebles que se utilicen durante la preparación y consumo de alimentos.

?         Colocar los desperdicios en envases cerrados y lejos del lugar donde se preparan los alimentos.

 Recuerda:

?         El consumo de alimentos contaminados y en mal estado puede causar enfermedades peligrosas para la salud, inclusive la muerte.

?         Las enfermedades causadas por el consumo de alimentos contaminados o en mal estado se manifiestan con vómito, náuseas, dolor abdominal y diarreas.